Editos

Tous saints, tous missionnaires !

Ce mois d’octobre 2019 a été proclamé par le pape François : Mois Missionnaire Extraordinaire, à l’occasion du centenaire de la promulgation de la Lettre Apostolique Maximum Illud du Pape Benoît XV, le 30 novembre 1919.

Le mois de septembre a été marqué, comme chaque année par l’Octave de Buglose. Celle-ci avait pour thème : Tous appelés à la Sainteté !

Voilà pourquoi il me parait juste de mettre ensemble l’appel à la Sainteté et l’appel à être Missionnaire. Que serait un saint s’il n’était pas missionnaire ? Que serait un missionnaire s’il n’était pas lui-même un saint ?

Le Concile Vatican II, dans le décret sur l’Activité Missionnaire de l’Église (Ad Gentes) a rappelé que l’annonce de l’Évangile à toutes les nations n’est pas une option pour l’Église, puisque celle-ci est, par nature, missionnaire. Saint Paul VI dans sa magnifique exhortation apostolique sur l’Annonce de l’Évangile du 8 décembre 1975, rappelait que : « Évangéliser est la grâce et la vocation propre de l’Église, son identité la plus profonde. Elle existe pour Évangéliser. » Et Saint Jean-Paul II indiquait dans son encyclique sur la Mission du Rédempteur du 7 décembre 1990 que : « La mission renouvelle l’Église, renforce la foi et l’identité chrétienne, donne un regain d’enthousiasme et des motivations nouvelles. La foi s’affermit lorsqu’on la donne ! »

Dans la Joie de l’Évangile, le pape François écrivait que : « L’activité missionnaire représente aujourd’hui encore le plus grand des défis pour l’Église » et que « la cause missionnaire doit avoir la première place ».

Aujourd’hui encore, notre Église diocésaine cherche à devenir toujours plus missionnaire. L’an dernier, nous avons ouvert une démarche synodale à partir de « Témoigner de l’Essentiel ». Cette année, nous mettons l’accent sur « Le dimanche, jour essentiel ». Cette démarche à propos du dimanche nous permet d’allier l’appel à la sainteté et l’appel à être missionnaire. Le Concile Vatican II nous l’a d’ailleurs bien rappelé en nous disant que : « L’eucharistie est la source et le sommet de l’évangélisation » (Décret sur le ministère et la vie des prêtres). Comment ne pas penser en premier lieu à l’eucharistie célébrée le dimanche ?

Pour bien comprendre ce double appel à la sainteté et à la mission, nous avons besoin de témoins. Dans le diocèse, nous avons la grâce d’avoir une figure privilégiée : Mgr Jean Cassaigne, né à Grenade-sur-Adour en 1895, entré aux Missions Étrangères de Paris, il a été vicaire apostolique de Saigon (Vietnam) de 1941 à 1955. Atteint de la lèpre, il est mort au milieu des siens en 1973. L’archevêque de Saigon vient d’ouvrir son procès en vue de sa canonisation.

Durant l’été, le Père Bruno Cosme, prêtre de notre diocèse, aux Missions Étrangères de Paris, a été nommé par le pape François, administrateur apostolique de Kompong Cham au Cambodge. Nous aurons l’occasion de rendre grâce avec lui pour cette nomination lors de la messe qu’il présidera à la cathédrale de Dax, le dimanche 13 octobre à 18 heures. Nous y sommes évidemment tous conviés.

Voyez que l’appel à la Sainteté et à la Mission est bien d’actualité en ce mois d’octobre 2019 !

+ Nicolas SOUCHU

Evêque d’Aire et Dax

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